Πώς να νικήσω την αναβλητικότητα; Κάν’ το σαν ΣΤΩΙΚΟΣ φιλόσοφος

7 τακτικές που έχουν αντέξει στη δοκιμασία του χρόνου

by admin
180 views

Ο Στωικός φιλόσοφος της Ρωμαϊκής εποχής Σενέκας αστειεύτηκε κάποτε ότι το μόνο κοινό πράγμα που έχουν όλοι οι ανόητοι είναι ότι πάντα ετοιμάζονται να ζήσουν αλλά ποτέ δεν το κάνουν.

Αυτό ήταν πριν από 20 αιώνες. Για δεκάδες χιλιάδες χρόνια, οι άνθρωποι χρονοτριβούν όπως και εσείς σήμερα: Ανέβαλαν τα πράγματα, καθυστέρησαν, δικαιολογούσαν και εύχονταν να εξαφανιστούν οι προθεσμίες τους. Και όπως συμβαίνει με εσάς, αυτό τους προκάλεσε άγχος, τους έκανε να εξοργίσουν τους συναδέλφους και τις οικογένειές τους και, το χειρότερο από όλα, να χάσουν χρόνο.

Ευτυχώς, σε αντίθεση με τους αρχαίους προγόνους μας, έχουμε αιώνες σοφίας πίσω μας που μας βοηθούν να αποφύγουμε τις ψυχικές παγίδες που μας οδηγούν στην αναβλητικότητα. Ακολουθούν επτά τακτικές κατά της αναβλητικότητας που έχουν τις ρίζες τους στην αρχαία φιλοσοφία και μπορούν να εφαρμοστούν στον σύγχρονο κόσμο.

Δράση με δράση

Μην αφήσετε τη φαντασία σας να συνθλιβεί από τη ζωή στο σύνολό της… Παραμείνετε με την κατάσταση που έχετε μπροστά σας και ρωτήστε: «Γιατί είναι τόσο αφόρητο; Γιατί να μην το αντέξω; Θα ντρέπεστε να απαντήσετε.—Μάρκος Αυρήλιος, Τα Εις Εαυτόν, 8.36

Με οποιονδήποτε στόχο, η φαντασία μας συχνά τρέχει και φανταζόμαστε όλα τα πράγματα που μπορεί να πάνε στραβά. Ενώ μπορεί να είναι παραγωγικό να σκεφτόμαστε τα προβλήματα που μπορεί να περιμένουν – οι Στωικοί χρησιμοποιούσαν μια άσκηση που ονομάζεται “premeditatio malorum” ή «προμελέτη των κακών», για να προετοιμαστούν για πιθανές αντιξοότητες – το να φανταζόμαστε το χειρότερο, συνήθως, απλώς μας κάνει να παραλύουμε από φόβο.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η συμβουλή του Μάρκου Αυρήλιου ήταν να έχετε κατά νου ότι μια ζωή χτίζεται πράξη, πράξη. Κανένας συγγραφέας δεν γράφει ποτέ βιβλίο, γράφουν μια πρόταση και μετά μια άλλη και μετά μια άλλη.

Στον κόσμο του αθλητισμού, ο προπονητής του Πανεπιστημίου της Αλαμπάμα, Nick Saban, δίδαξε στους παίκτες του να αγνοούν τη μεγάλη εικόνα – σημαντικά παιχνίδια, να κερδίζουν πρωταθλήματα, το τεράστιο προβάδισμα του αντιπάλου – και να επικεντρώνονται στο να κάνουν καλά τα απολύτως μικρά πράγματα. Τους έλεγε, «Σκεφτείτε τι πρέπει να κάνετε σε αυτήν την άσκηση, σε αυτό το παιχνίδι, αυτή τη στιγμή. Αυτή είναι η διαδικασία: Ας σκεφτούμε τι μπορούμε να κάνουμε σήμερα, το έργο που έχουμε μπροστά μας».

Δημιουργήστε μια ρουτίνα

Σε πολλές περιπτώσεις, δεν αντιμετωπίζουμε αυτά που πρέπει να κάνουμε σύμφωνα με τα σωστά κριτήρια και υποθέσεις, αλλά μάλλον ακολουθούμε απερίσκεπτες συνήθειες.—Μουσώνιος Ρούφος, Lectures and Fragments, 6.7

Ο Επίκτητος είπε κάποτε ότι «κάθε συνήθεια και ικανότητα επιβεβαιώνεται και αναπτύσσεται στις αντίστοιχες ενέργειές της, το περπάτημα περπατώντας και το τρέξιμο με το τρέξιμο… επομένως, αν θέλετε να κάνετε κάτι, κάντε το συνήθεια». Αν δεν θέλεις να κάνεις κάτι, είπε, κάνε συνήθεια να κάνεις το αντίθετο.

Για το λόγο αυτό, οι Στωικοί ήταν φοβερά αποτελεσματικοί σε συνήθειες και προγράμματα. Πίστευαν ότι σε έναν κόσμο όπου τόσα πολλά είναι εκτός ελέγχου μας, η δέσμευση σε μια ρουτίνα που ελέγχουμε είναι ένας τρόπος να καθιερώσουμε και να υπενθυμίσουμε στον εαυτό μας τη δική μας δύναμη.

Χωρίς ένα πειθαρχημένο πρόγραμμα, η αναβλητικότητα αναπόφευκτα προχωρά με όλο το χάος, τον εφησυχασμό και τη σύγχυση: Τι θα έκανα; Τι θα φορέσω; Τι να φάω; Τι πρέπει να κάνω πρώτα; Τι πρέπει να κάνω μετά από αυτό; Τι είδους δουλειά πρέπει να κάνω; Πρέπει να προσπαθήσω να αντιμετωπίσω αυτό το πρόβλημα ή να σπεύσω να βιαστώ να δω αυτό που με καίει τώρα;

Αυτό είναι βασανιστήριο. Ο Σενέκας θα το αποκαλούσε πρόβλημα σχεδιασμού. «Η ζωή χωρίς σχέδιο είναι ασταθής», έγραψε.

«Από τη στιγμή που υπάρχεις, οι αρχές γίνονται απαραίτητες. Νομίζω ότι θα παραδεχτείς ότι τίποτα δεν είναι πιο επαίσχυντο από την αβέβαιη και αμφιταλαντευόμενη συμπεριφορά και από το να νικηθείς, με μια δειλή υποχώρηση. Αυτό θα συμβεί σε όλες μας τις υποθέσεις, εκτός και αν απομακρύνουμε τα λάθη που καταλαμβάνουν και φυλακίζουν τα πνεύματά μας, εμποδίζοντάς τα να προχωρήσουν και να καταβάλουν μια συνολική προσπάθεια».

Ο συγγραφέας Χαρούκι Μουρακάμι μιλάει για το γιατί ακολουθεί την ίδια ρουτίνα κάθε μέρα. «Η ίδια η επανάληψη γίνεται το σημαντικό πράγμα», λέει. «Είναι μια μορφή γοητείας. Μαγνητίζω τον εαυτό μου για να φτάσω σε μια βαθύτερη κατάσταση του μυαλού». Η αναβλητικότητα τρέφεται από την αβεβαιότητα μας. Η ρουτίνα εξαλείφει αυτή την αβεβαιότητα. Ξέρουμε τι κάνουμε και πότε το κάνουμε.

Χρησιμοποιήστε μια αντίθετη δύναμη

“Δεδομένου ότι η συνήθεια είναι μια τόσο ισχυρή δύναμη και έχουμε συνηθίσει να ικανοποιούμε τις παρορμήσεις μας για να κερδίσουμε αυτά που θέλουμε και για να αποφύγουμε αυτά που δεν θέλουμε, θα πρέπει να αντιτάξουμε μια αντίθετη συνήθεια, και όπου οι εντυπώσεις είναι πραγματικά ολισθηρές, χρησιμοποιούμε την αντίθετη δύναμη της εξάσκησής μας.” — Επίκτητος, Διατριβές, 3.12.16

Όταν ένας σκύλος γαβγίζει δυνατά επειδή κάποιος είναι στην πόρτα, το χειρότερο πράγμα που μπορείτε να κάνετε είναι να φωνάξετε. Για τον σκύλο, είναι σαν να γαβγίζεις κι εσύ. Όταν ένας σκύλος τρέχει μακριά, δεν είναι χρήσιμο να τον κυνηγήσετε – και πάλι, τώρα είναι σαν να τρέχετε και οι δύο. Μια καλύτερη επιλογή και στα δύο σενάρια είναι να δώσετε στον σκύλο κάτι άλλο να κάνει. Πείτε του να καθίσει. Τρέξτε προς την άλλη κατεύθυνση. Σπάστε το μοτίβο. Διακόψτε την αρνητική παρόρμηση.

Το ίδιο ισχύει και για τους ανθρώπους. Όταν μια κακή συνήθεια αποκαλυφθεί, αντιμετωπίστε την με μια δέσμευση για μια αντίθετη αρετή. Μερικές φορές, όταν βρίσκετε τον εαυτό σας να καθυστερεί, είναι καλύτερο να μην το παλεύετε. Αντίθετα, σηκωθείτε και κάντε μια βόλτα για να καθαρίσετε το κεφάλι σας. Δοκιμάστε αυτό που ο καλλιτέχνης Austin Kleon αποκαλεί παραγωγική αναβλητικότητα: «Ένα είδος ακατάλληλης εργασίας στο οποίο αναβάλλω ένα έργο δουλεύοντας σε ένα άλλο, μερικές φορές εναλλάσσοντας δύο ή περισσότερα έργα ισχύει μέχρι να ολοκληρωθούν όλα τα έργα».

Αντιταχθείτε στις καθιερωμένες συνήθειες, χρησιμοποιήστε την αντίθετη δύναμη της εξάσκησης για να αποκτήσετε δύναμη και να σημειώσετε πρόοδο και διοχετεύστε την αρνητική παρόρμηση σε κάτι, οτιδήποτε, θετικό.

Κάντε μια μικρή νίκη κάθε μέρα

Η ευημερία επιτυγχάνεται λίγο, λίγο, και παρόλα αυτά δεν είναι κάτι μικρό από μόνο του. — Ζήνων

Ο Σενέκας έγραψε πολλές επιστολές στον Ρωμαίο ιππότη Λουκίλιο. Μέσω αυτών, έχουμε την αίσθηση ότι ο Λουκίλιος πάλεψε με πολλά από τα πράγματα με τα οποία όλοι παλεύουμε: άγχος, διάσπαση της προσοχής, φόβο, πειρασμό και αυτοπειθαρχία.

Είναι καλό που είχε έναν φίλο σαν τον Σενέκα—κάποιον που νοιαζόταν για αυτόν και του είπε την αλήθεια. Μια από τις καλύτερες συμβουλές του Σενέκα σε αυτά τα γράμματα ήταν στην πραγματικότητα πολύ απλή.

«Κάθε μέρα, θα πρέπει να αποκτάς κάτι που θα σε οχυρώνει ενάντια στη φτώχεια, ενάντια στον θάνατο, και μάλιστα ενάντια σε άλλες κακοτυχίες».

Ένα κέρδος την ημέρα. Αυτό είναι. Αυτός είναι ο τρόπος για να περιορίσουμε τις αναβλητικές μας τάσεις: να θυμόμαστε ότι η σταδιακή, συνεπής, ταπεινή, επίμονη εργασία είναι ο τρόπος για τη βελτίωση. Η επιχείρησή σας, το βιβλίο σας, η καριέρα σας, το σώμα σας — τα χτίζετε με μικρά πράγματα, μέρα με τη μέρα.

Ένα πράγμα “συν” μέσα στην ημέρα. Ένα βήμα τη φορά είναι το μόνο που χρειάζεται. Απλά πρέπει να κάνεις μια μικρή νίκη. Και όσο πιο γρήγορα ξεκινήσετε, τόσο καλύτερα θα αισθάνεστε – και θα είστε.

Απελευθερωθείτε από τα μη απαραίτητα

Είναι απαραίτητο να θυμάστε ότι η προσοχή που δίνετε σε οποιαδήποτε ενέργεια πρέπει να είναι ανάλογη με την αξία της, γιατί τότε δεν θα κουραστείτε και δεν θα τα παρατήσετε, αν δεν ασχολείστε με μικρότερα πράγματα πέρα ​​από αυτό που θα έπρεπε να επιτρέπεται .—Μάρκος Αυρήλιος

Νίκησε το ρολόι! Η αλήθεια για τους ανθρώπους που διαρκώς καθυστερούν.

Η αναβλητικότητα μπορεί συχνά να είναι προϊόν υπερφόρτωσης. Έχουμε τόσα πολλά στη λίστα με τις υποχρεώσεις μας που δεν ξέρουμε καν από πού να ξεκινήσουμε, κι έτσι δεν ξεκινάμε. Στον Σενέκα άρεσε να χρησιμοποιεί τη λέξη «απεραντολογία». Όταν έχουμε την προσοχή μας στραμμένη προς τόσες πολλές διαφορετικές κατευθύνσεις, δεν την έχουμε στραμμένη πουθενά. Το συνέκρινε με τον νομάδα: «Παντού, σημαίνει πουθενά». Ο δρόμος προς τα εμπρός είναι να εστιάσουμε σε ό,τι είναι πιο σημαντικό.

Ήταν η απλή συνταγή του Αυρήλιου για βελτίωση και ευτυχία. Και το ότι προήλθε από έναν τόσο πολυάσχολο άνθρωπο με τόσες υποχρεώσεις και ευθύνες δεν πρέπει να το ξεχνάμε. «Αν αναζητάτε ηρεμία», είπε, «κάντε λιγότερα». Και μετά ακολουθεί η υπενθύμιση για τον εαυτό του με κάποια διευκρίνιση: Όχι τίποτα, αλλά λιγότερο. Κάντε μόνο ό,τι είναι απαραίτητο. «Κάτι που φέρνει διπλή ικανοποίηση», γράφει, «να κάνουμε λιγότερα, αλλά καλύτερα».

Ακολουθήστε αυτήν τη συμβουλή σήμερα και κάθε μέρα. Πολλά από αυτά που πιστεύουμε ότι πρέπει να κάνουμε – και αυτά που καταλήγουμε να κάνουμε – δεν είναι απαραίτητα. Σπάστε τις αλυσίδες της υποχρέωσης σε αυτά τα πράγματα. Τότε θα μπορέσετε να κάνετε καλύτερα αυτό που είναι απαραίτητο και να πάρετε μια γεύση της ηρεμίας για την οποία μιλούσε ο Αυρήλιος.

Αντιμετωπίστε τις σημαντικές σας εργασίες κατά μέτωπο

Ναι, μπορείτε — αν τα κάνετε όλα σαν να ήταν το τελευταίο πράγμα που κάνατε στη ζωή σας και σταματήσετε να λειτουργείτε άσκοπα, να σταματήσετε να αφήνετε τα συναισθήματά σας να υπερισχύουν όσων σας λέει ο νους σας, να σταματήσετε να είστε υποκριτικοί, εγωκεντρικοί, οξύθυμοι.”— Μάρκος Αυρήλιος

Όλες οι κρίσεις, η διάσπαση προσοχής και οι πειρασμοί που αντιμετωπίζουμε σήμερα έχουν τα ανάλογα τους στο παρελθόν. Πρέπει λοιπόν να ακούσουμε την εντολή που έδωσε ο Αυρήλιος μια από εκείνες τις μέρες που πάλευε να μείνει συγκεντρωμένος:

«Συγκεντρώσου κάθε λεπτό ως Ρωμαίος —ως άνθρωπος— στο να κάνεις αυτό που έχεις μπροστά σου με ακριβή και γνήσια σοβαρότητα, τρυφερά , πρόθυμα, με δικαιοσύνη».

Από τον πατριό του Αντωνίνο, ο Αυρήλιος έμαθε πώς να εργάζεται πολλές ώρες και να είναι πάντα έτοιμος. Ποτέ δεν απέφυγε τη σκληρή δουλειά ούτε απέφευγε τα πιο δυσάρεστα καθήκοντά του. Είχε μια δουλειά να κάνει και δεν παραπονέθηκε γι’ αυτήν. «Μην σε ακούν ποτέ να παραπονιέσαι», έγραψε, «ούτε καν να το λες στον εαυτό σου».

Η ανάθεση των ευθυνών μας είναι εύκολη. Το παράπονο είναι εύκολο. Και τα δύο είναι τόσο φυσικά για εμάς όσο η αναπνοή. Αλλά τι καλό έχει κάνει ποτέ σε κάποιον μακροπρόθεσμα; Σίγουρα, το να κουνάτε τη γροθιά σας στον ουρανό και να εκτονώνετε τις απογοητεύσεις σας μπορεί να σας κάνει να αισθάνεστε απελευθερωμένοι εκείνη τη στιγμή, αλλά έχει αλλάξει ποτέ τις συνθήκες σας προς το καλύτερο, έχει λύσει τα προβλήματά σας ή σας έκανε πιο ευτυχισμένο; Η αναβολή έκανε ποτέ τη ζωή σας λιγότερο αγχωτική και πιο αποτελεσματική; Είμαι πρόθυμος να στοιχηματίσω ότι η απάντηση είναι όχι. Γι’ αυτό πρέπει να ακολουθήσουμε το παράδειγμα του Αυρήλιου και να επικεντρωθούμε στα σημαντικά καθήκοντα που έχουμε μπροστά μας. Αν καταφέρουμε να κερδίσουμε πρώτα αυτή τη μάχη, η υπόλοιπη μέρα θα είναι ένα παιχνίδι.

Δημιουργήστε μια αίσθηση επείγοντος

“Σταματήστε να αφήνετε να αποσπάται η προσοχή σας. Αυτό δεν επιτρέπεται. Αντίθετα, σαν να πέθαινες αυτή τη στιγμή… σταμάτα να επιτρέπεις στο μυαλό σου να είναι σκλάβος, να τον ταράζουν εγωιστικές παρορμήσεις, να κλωτσάει ενάντια στη μοίρα και το παρόν και να μην εμπιστεύεται το μέλλον.” — Μάρκος Αυρήλιος

Μια παροιμία του συγγραφέα και ιστορικού Cyril Northcote Parkinson ήταν ότι «η εργασία επεκτείνεται έτσι ώστε να γεμίσει τον διαθέσιμο χρόνο για την ολοκλήρωσή της.» Σήμερα, γνωρίζουμε αυτή την αρχή ως νόμο του Πάρκινσον. Έτσι, εάν έχετε δύο εβδομάδες για να γράψετε μια εργασία για το σχολείο, θα χρειαστούν δύο εβδομάδες. Αν αποκλείσετε όλη την Κυριακή για να καθαρίσετε το σπίτι σας, θα χρειαστεί όλη μέρα. Αν δώσεις σε κάτι απεριόριστο χρόνο, θα πάρει για πάντα. Όταν μας πιέζει μια προθεσμία, δεν αναβάλλουμε.

Μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε το νόμο του Πάρκινσον προς όφελός μας. Οι Στωικοί το έκαναν. Το Memento mori – ο στοχασμός πάνω στη θνητότητά μας – ήταν η υπενθύμισή τους. Να θυμάσαι ότι είσαι θνητός. Να θυμάστε ότι σας πιέζει πάντα μια προθεσμία. Θυμηθείτε τι είπε ο Αυρήλιος:

«Θα μπορούσατε να φύγετε από τη ζωή τώρα. Αφήστε αυτό να καθορίσει τι κάνετε, τι λέτε και τι σκέφτεστε»

Δεν ήταν για να δημιουργήσει πανικό, αλλά ανάγκη προτεραιοτήτων, ταπεινότητα, επείγουσα ανάγκη, εκτίμηση.

Θα ήταν υπέροχο να μην υπήρχε τέτοιο πράγμα όπως ο θάνατος. Εφόσον όμως υπάρχει, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τον θάνατο ως εργαλείο. Μπορούμε να τον χρησιμοποιήσουμε ως κίνητρο για να προχωρήσουμε. Μπορούμε να το χρησιμοποιήσουμε ως υπενθύμιση του τι είναι πραγματικά σημαντικό και να χρησιμοποιήσουμε το χρόνο μας ανάλογα.

Μη χάσετε και τα άλλα σημαντικά μας άρθρα για τον Στωικισμό

50 σύντομοι κανόνες για μια καλή ζωή, από τους Στωικούς

Συνέντευξη με τον Μάρκο Αυρήλιο

Νίκησε το άγχος! Κάν’ το όπως ο Σενέκας

ΤΕΣΤ: Επικούρειος ή Στωικός; Μάθετέ το με 5 ερωτήσεις

Μαθήματα καθημερινής σοφίας από τους στωικούς

Με πληροφορίες από το άρθρο του Ryan Holiday

Η Φιλοσοφία Επιστρέφει