3 πηγές αληθινής χαράς σύμφωνα με τον Μάρκο Αυρήλιο

Ζήστε όλη σας τη ζωή χωρίς περιορισμό και με απόλυτη χαρά στην καρδιά σας

by admin
170 views

Ζήστε όλη σας τη ζωή χωρίς περιορισμό και με απόλυτη χαρά στην καρδιά σας… — Μάρκος Αυρήλιος. Διαλογισμοί, 7.68

Τρεις πηγές χαράς στον Στωικισμό

Τι είπε ο Μάρκος Αυρήλιος για τους λόγους που πρέπει να είμαστε χαρούμενοι

Γράφει ο Donald J. Robertson

Πολλοί άνθρωποι υποθέτουν ότι οι αρχαίοι Στωικοί φιλόσοφοι, όπως ο Ρωμαίος αυτοκράτορας Μάρκος Αυρήλιος, ήταν ένας βαρύς και χωρίς χαρά τύπος. Ωστόσο, αυτή είναι μια λανθασμένη αντίληψη. Στην πραγματικότητα, η “Historia Augusta” μας λέει ότι, παρά τη «σοβαρή και αξιοπρεπή» του συμπεριφορά ως αυτοκράτορα, ο Μάρκος ήταν «χωρίς θλίψη» και ήταν γνωστός για την ευχάριστη και ευγενική φύση του.

Μπορούμε πραγματικά να δούμε άμεσες αποδείξεις της ζεστασιάς της στοργής του Μάρκου για τους φίλους του. Πραγματικά λάμπει στις ιδιωτικές επιστολές που σώζονται μεταξύ του Μάρκου και του δάσκαλου ρητορικής του και του οικογενειακού φίλου Μάρκου Κορνήλιου Φρόντο — όπως, για παράδειγμα, το γοητευτικό γράμμα που έστειλε ο Μάρκος στον Φρόντο στα γενέθλιά του. Σύμφωνα με τους αρχαίους ιστορικούς, ο Μάρκος είχε έναν κύκλο μακροχρόνιων φίλων που τον αγαπούσαν πολύ και με βάση την σωζόμενη αλληλογραφία του που φαίνεται εύκολο να το φανταστεί κανείς. Ήταν σοβαρός άνθρωπος, αλλά και ευδιάθετος και πολύ τρυφερός.

Έλεγε ο Μάρκος Αυρήλιος:

“Διαφορετικοί άνθρωποι βρίσκουν τη χαρά τους σε διαφορετικά πράγματα. και είναι χαρά μου να κρατάω [i] το κυρίαρχο κέντρο μου αλώβητο, και [ii] να μην γυρίζω την πλάτη μου σε κανέναν άνθρωπο ή [iii] να κοιτάω όλη την ανθρωπότητα με ευγενικό μάτι και να χρησιμοποιώ τον καθένα σύμφωνα με την αξία του.” (8.43)

Όπως τόνισε ο Γάλλος λόγιος Pierre Hadot στο σημαντικό του έργο “Η Εσωτερική Ακρόπολη”, αυτές οι τρεις κατηγορίες μπορεί επίσης να αντιστοιχούν στις βασικές αρετές του στωικισμού.

  • Η σοφία συνδέεται με τη σχέση μας με τον αληθινό μας εαυτό, που για τους Στωικούς είναι συνώνυμο με την «καθοδηγητική μας ικανότητα» (ηγεμονικό) ή τη λογική.
    Η δικαιοσύνη, έχει να κάνει με το πώς σχετιζόμαστε με άλλα άτομα, και με την υπόλοιπη ανθρωπότητα γενικότερα.
    Η ανδρεία και η σωφροσύνη (“μέτρο”), έχουν να κάνουν με την κυριαρχία των φόβων και των επιθυμιών μας και την ικανότητά μας να αντιμετωπίζουμε ορθολογικά τα γεγονότα που μας συμβαίνουν στην καθημερινή μας ζωή.

Ας εξετάσουμε καθένα από αυτά με τη σειρά του.

1. Χαρά στον εαυτό μας

Ο Μάρκος λέει στο παραπάνω απόσπασμα ότι «είναι χαρά μου να κρατάω το κυρίαρχο κέντρο μου αλώβητο». Εννοεί ότι, πρώτα και κύρια, οι Στωικοί χαίρονται με την ελευθερία του νου τους, και συγκεκριμένα της λογικής τους ικανότητας. Ελευθερία από τι; Μάλλον, από φόβο και επιθυμία, ή υπερβολική προσκόλληση σε εξωτερικά πράγματα. Αυτό ουσιαστικά σημαίνει ότι οι Στωικοί αγαπούν και χαίρονται τη δική τους ικανότητα να ζουν με συνέπεια σύμφωνα με τη λογική, όχι χωρίς πάθος, αλλά ανεμπόδιστα από πάθος.

Αλλού, ο Μάρκος λέει ομοίως ότι η λογική φύση μας βρίσκει ψυχική ηρεμία στο να στοχάζεται τις δικές της ενάρετες πράξεις (7.28). Αυτή είναι η πιο σημαντική από τις τρεις πηγές της στωικής χαράς, και οι άλλες δύο εξαρτώνται από αυτήν. Αναφέρεται στην εσωτερική αίσθηση ικανοποίησης που προέρχεται από τη συνειδητοποίηση ότι ζείτε σύμφωνα με τις βασικές σας αξίες ή, σε αυτή την περίπτωση, τις στωικές αρετές.
Ο Αυρήλιος επιστρέφει σε αυτό το θέμα ξανά και ξανά στο έργο του.

Το μόνο αληθινά καλό, για τους Στωικούς, είναι η δική μας αρετή, και το μόνο αληθινά κακό είναι η δική μας κακία.

Ο σοφός λοιπόν προσανατολίζεται στη δική του αυτοβελτίωση και παρακολουθεί την εσωτερική του πρόοδο προς τη σοφία και την αρετή. Οι Στωικοί δεν θέλουν να επιβραβεύσουμε τίποτα περισσότερο από τη σοφία και την αρετή – το μεγαλύτερο αγαθό μας, με άλλα λόγια, πρέπει να γίνει η μεγαλύτερη χαρά μας.

2. Χαρά στους Άλλους

Το επόμενο καλύτερο πράγμα για να επιτύχουμε την αρετή οι ίδιοι είναι να τη στοχαστούμε ή τουλάχιστον τους σπόρους ή τις δυνατότητές της, στους άλλους. Αυτός είναι σε μεγάλο βαθμό ο τρόπος με τον οποίο μαθαίνουμε αρχικά τη φιλοσοφία. Η δεύτερη πηγή χαράς του Μάρκου είναι επομένως «να μην γυρίσω την πλάτη μου σε κανέναν άνθρωπο αλλά μάλλον να κοιτάω όλη την ανθρωπότητα με ευγενικό μάτι και να χρησιμοποιώ τον καθένα σύμφωνα με την αξία του».

Στο πρώτο βιβλίο ή κεφάλαιο των Διαλογισμών (στα ελληνικά κυκλοφορεί με τον τίτλο “Τα εις εαυτόν“), ο Μάρκος απαριθμεί τις ιδιότητες που θαυμάζει περισσότερο σε ορισμένους από τους δασκάλους και τα μέλη της οικογένειάς του. Εξηγεί εύκολα το σκεπτικό για αυτό αργότερα στο ίδιο κείμενο:

“Όταν θέλετε να χαρείτε τον εαυτό σας, σκεφτείτε τις αρετές εκείνων που ζουν μαζί σας. Για παράδειγμα, η δραστηριότητα ενός, και η σεμνότητα ενός άλλου, και η αγάπη στην ελευθερία ενός τρίτου, και κάποια άλλη καλή ποιότητα ενός τέταρτου. Γιατί τίποτα δεν είναι τόσο πολύ απολαυστικό όσο τα παραδείγματα των αρετών, όταν εκτίθενται στα ήθη εκείνων που ζουν μαζί μας και παρουσιάζονται σε αφθονία, όσο είναι δυνατόν. Ως εκ τούτου, πρέπει να τα έχουμε μπροστά μας.” — Διαλογισμοί, 7.28

Καταβάλλει συνειδητή προσπάθεια όχι μόνο να επικεντρωθεί στις δυνάμεις του χαρακτήρα όσων θαυμάζει πολύ, όπως ο θετός πατέρας του, ο αυτοκράτορας Antoninus Pius, αλλά και να εντοπίσει θετικές ιδιότητες σε εκείνους για τους οποίους έχει ανάμεικτα συναισθήματα, όπως ο θετός αδελφός του, ο αυτοκράτορας Lucius Verus.

Ωστόσο, ο Μάρκος δεν σκέφτεται μόνο αυτές τις ιδιότητες, αλλά χρειάζεται χρόνο για να τις καταγράψει. Νομίζω ότι είναι ξεκάθαρο ότι είχε κάνει αυτή την άσκηση επανειλημμένα, π.χ. αργότερα στους Διαλογισμούς τον βρίσκουμε να απαριθμεί άλλες ιδιότητες του Antoninus Pius με τον ίδιο τρόπο.

Οι Στωικοί γνώριζαν ότι μελετώντας τις αρετές των άλλων θα ενθαρρύναμε τους εαυτούς μας όχι μόνο να εμπνέονται από αυτούς αλλά να παραδειγματιζόμαστε από το καλύτερο σε αυτούς, μιμούμενοι τις αρετές τους στη δική μας ζωή.

Όπως είδαμε, ωστόσο, ο Μάρκος θεωρεί επίσης ότι η ενατένιση των αρετών των άλλων είναι μία από τις πιο σημαντικές πηγές υγιών χαρούμενων συναισθημάτων στη ζωή.

3. Χαρά στα εξωτερικά γεγονότα

Τέλος, δεν πρέπει να γυρνάμε την πλάτη μας ούτε «σε οτιδήποτε συμβαίνει στο ανθρώπινο γένος», αλλά να κοιτάμε ακόμη και αυτά με ευγενικό μάτι και να καλωσορίζουμε και να αξιοποιούμε κάθε γεγονός ορθολογικά, σύμφωνα με την πραγματική του αξία. Αυτό είναι που οι άνθρωποι σήμερα τείνουν να αποκαλούν στωικό amor fati, ή αγάπη για τη μοίρα κάποιου.

Σε άλλο σημείο των Διαλογισμών, ο Μάρκος παρέχει μια εκπληκτικά διαφοροποιημένη ψυχολογική εξήγηση για το πώς οι Στωικοί χαίρονται στα εξωτερικά γεγονότα:

“Μη σκέφτεσαι πράγματα που λείπουν σαν να ήταν ήδη κοντά σου, αλλά διάλεξε τα [τα καλύτερα] από αυτά που έχεις αυτή τη στιγμή, και έχοντας αυτά μπροστά σου, σκέψου πόσο πολύ θα τα επιθυμούσες αν δεν ήταν ήδη εδώ. Ταυτόχρονα, όμως, φρόντισε καλά να μην συνηθίσεις να τα υπερτιμάς επειδή όταν χαίρεσαι πολύ που τα έχεις, θα στεναχωριέσαι αν δεν τα έχεις πια κάποια στιγμή στο μέλλον.” — Διαλογισμοί, 7.27

Αυτή είναι μια ψυχολογική στρατηγική για τη σκόπιμη καλλιέργεια της ευγνωμοσύνης. Οι ελληνικές λέξεις ευγνωμοσύνη (χάρις) και χαρά συνδέονται στενά. Το να είμαστε ευγνώμονες για την υγεία μας, για παράδειγμα, σημαίνει ότι παίρνουμε ένα είδος χαράς ή ευτυχίας από το γεγονός ότι το βιώνουμε, ενώ αποδεχόμαστε ότι δεν είναι εντελώς υπό τον έλεγχό μας. Οι Στωικοί θέλουν να βλέπουμε όλα αυτά τα εξωτερικά αγαθά ως προσωρινά δανεικά από τη Φύση. Κάνοντας αυτό, βιώνουμε ταυτόχρονα την παρουσία και την απουσία τους – αναμένουμε ότι μια μέρα θα φύγουν. Πρέπει να απολαμβάνουμε τα εξωτερικά πράγματα, δηλαδή, χωρίς προσκόλληση σε αυτά.

Αυτό είναι το κλειδί για την κατανόηση της αξίας αυτού που οι Στωικοί αποκαλούσαν «προτιμώμενα αδιάφορα» – υγεία, πλούτος, φήμη και, μάλιστα, οποιοδήποτε εξωτερικό αγαθό.

Πρέπει να απολαμβάνουμε αυτό που είναι πραγματικά παρόν, ενώ θυμόμαστε ότι δυνητικά (πράγματι αναπόφευκτα) θα αλλάξει ή θα εξαφανιστεί.

Τίποτα δεν διαρκεί για πάντα. Αυτό προορίζεται να είναι ένας πιο ορθολογικός και ρεαλιστικός τρόπος κατανόησης των γεγονότων. Ωστόσο, το να βλέπουμε τα πράγματα με αυτόν τον τρόπο τείνει να μειώσει τη συναισθηματική εξάρτηση από τα αντικείμενα του πόθου μας. Μπορεί επομένως επίσης να βοηθήσει στον μετριασμό του συναισθηματικού πόνου που προκαλείται όταν βιώνουμε απώλεια ή στέρηση.

Συμπέρασμα

Όπως είναι γνωστό, ο Σωκράτης ήταν μακράν το αγαπημένο πρότυπο των Στωικών. Ο Σωκράτης ήταν στην πραγματικότητα ένας πολύ καλός και συμπαθητικός χαρακτήρας. Μας λένε (από τον Διογένη Λαέρτιο) ότι από τον Σωκράτη ο Αντισθένης έμαθε για πρώτη φορά την απάθεια, η οποία αργότερα έγινε συνώνυμη με τον κυνικό και στωικό τρόπο ζωής — που σημαίνει όχι «απάθεια», αλλά μάλλον ελευθερία από ανθυγιεινά πάθη, μέσω του αυτοελέγχου. Ο Σωκράτης πίστευε ότι ο αυτοέλεγχος οδηγεί σε μεγαλύτερη χαρά και ευτυχία στη ζωή. Ομοίως, για τον Μάρκο Αυρήλιο, που στάθηκε στην ίδια παράδοση, ο Στωικισμός ήταν μια αυτοπειθαρχημένη αλλά εύθυμη φιλοσοφία ζωής.

Η Φιλοσοφία Επιστρέφει